Jeff Chung

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百年紀念廣場(Centenary Square)

自維多利亞廣場西行,穿過市政廳旁的階梯廣場和大樓(別忙著看美女.美女背後是重建中的市政廳),再越過一座陸橋,就進入百年紀念廣場(Centenary Square).命名的來由,是在1989年為紀念伯明罕改制自治市百週年而取(希望自治市的說法不會太離譜,因為我對英國政制所知有限).此地是市中心重整後、最新的公共開放空間.周圍有新舊各式建築環繞,包括ICC國際展覽館交響廳、REP劇院等,經年舉辦各種工商會展、藝文表演,是市民的主要活動中心之一.

Hall of Memory

第一座映入眼簾的建物,Hall of Memory,是1920年代為紀念一次大戰中捐軀及傷殘的近五萬伯明罕市民所建.自1925年七月四日開幕以來,陸續追祀二戰、韓戰、越戰,乃至福克蘭戰役中犠牲的市民.紀念堂四角各有一座青銅像,分別代表陸海空三軍和婦女勤務隊.

猜猜這是那個軍種

廣場本身就是一座藝術品,其中小徑、柵欄和路燈由藝術家Tess Jaray設計.官網說小徑的設計有個刻意的錯誤,問讀者可曾發現?如果事前做了功課,就可以下工夫找找,可惜沒有,只能期待將來再有機會一訪.

Spirits of Enterprise

廣場中最引人注目的,是名為「企業精神Spirits of Enterprise」的噴泉雕塑.由面對不同方向的三面青銅盤,以及盤中的雕塑所組成.首先是鑲在錢幣中的人頭,由鑄幣機所支撐,銅臭味撲鼻而來,意象不言可喻;其次是表達積極進取的一注湧浪,自盤心一躍而出;最後一個由多民族混同的頭像和一本帳冊所組成,象徵自由貿易.據說這件作品表彰的是伯明罕工商業的拓展精神.

旁邊被我忽略,但值得一提的藝術品,是紀念18世紀著名出版家與發明家巴斯克維爾(John Baskerville)的雕塑Industry and Genius.表現手法很單純,在鉛字狀的白色石柱頂端鑲嵌金字virgil.在下不識之無,英文字尚且認識不多,拉丁文更是天書.看不懂便離開,連拍張照片也沒.原來Virgil是巴斯克維爾出版的第一本書,而雕塑上所用字體,正是巴氏所創的印刷字.後來由富蘭克林引進成立不久的美利堅合眾國,成為很長一段時期、美國官文書的標準字體.假如你有興趣,搜尋一下,可以找到一堆Baskerville字型來用.(照片請按這裡.注意字體是反的)

被摩天輪遮住的是交響廳.試與前圖比較

基於Percentage for Art方案,廣場上的藝術品由ICC國際展覽館的建設經費提撥百分之一設置.初期可能財源充裕,藝術品和周遭建物搭配得宜,確實創造了美侖美奐的新市容.十幾年下來,不曉得是不是錢用完了,先是廣場中央的和平火炬熄滅,這次去更發現,在極具現代感的國際展覽館和交響廳前,竟矗立起一座惡醜無比的摩天輪,破壞了整個街廓和天際線.所幸聽說是臨時建物,時候到了便要拆除,雖然這個時候是什麼時候沒人知道.希望伯明罕市政府有良心,賺夠了就好;別像我們的高速公路收個千秋萬代、綿延不絕

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